中国第一套邮票--大龙邮票诞生之前的那些事儿
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中国第一套邮票--大龙邮票诞生之前的那些事儿

  驿递之制,古而有之,历代相传,迭有更张,因官有而仅供官享。民间则通常托嘱友朋捎带,或交信局递送,因规模所限,费神劳力而耗时长久,因而往往会发出一行书信千行泪,寒到君边衣到无这样的感慨。

  光绪元年(1875) 初, 马嘉理事件 在云南爆发。为此,中英双方在烟台谈判,参与谈判的海关总税务司赫德拟于谈判内容中加进送信官局与铸银官局等条款,但未能遂其所愿。

  赫德的设想虽未能在条约文字上得以体现,但送信官局一事颇得李鸿章重视,准允海关试行。于是,试办筹备工作悄然迅疾展开,筹印邮票迫在眉睫。为此,英国著名印制商德纳罗得以崭露头角……

  为效仿西方在中国开办现代邮政,海关总税务司赫德(Robert Hart)集思广益,要求各地海关税务司建言献策,时间应不会晚于1876年年底之前。目前发现最早与海关邮票发行问题相关的档案是1877年3月5日德璀琳(Gustav Detring)致金登干(James Duncan Campbell)函。

  围绕1877年5月1日金登干转询的三个问题,德纳罗公司步入了以邮票的设计、印制为主题的具体落实进程。此后,金登干把初步答案通过给赫德的电报转告给了德璀琳,并接连两次致函德纳罗公司,向德纳罗公司提供了设计参考资料。随后,德纳罗公司出具了一份长达42页的机密报告。与此同时,中国方面也通过金登干再次向德纳罗公司征询了与印制设备相关的其他问题。

  1877年10月25日,赫德收到了德纳罗公司的技术报告,虽表示肯定,但一再强调要稳步推进。12月中旬,中国海关就帛黎翻译的法文版《圣谕广训》向德纳罗订制压花烫金硬装封面,此书目前在中国国家图书馆、大英图书馆等地有保存。

  1878年1月,金登干多次向赫德发函,催问印制邮票的下一步行动指示。2月24日,赫德回复:请推迟发出邮票订单。中国海关在伦敦就筹印邮票一事与德纳罗的合作就此作罢。为什么在收到英国方面的详细报告及设计方案,德璀琳也向英国寄出了中方的设计图稿后,赫德会突然叫停了与德纳罗的合作进程,个中原委,有待进一步研究。

  1877年中国海关与英国德纳罗公司之间的这段以筹印邮票为要旨的工作交往源自赫德开办邮政的设想,始于1877年3月5日德璀琳的询函。由此,德纳罗公司为中国海关撰写了详实的机密技术报告,专门设计了邮票、邮资信封和邮资符图稿,以及纸张水印图稿,但未被采用,双方的合作最终因赫德的指示而中断。英国德纳罗公司在1877年中国海关为筹印邮票所作的探索活动中扮演了非常重要的角色,特别是所撰写的机密报告,为中国海关提供了极其宝贵的参考。

  英国人,1854年来华,1863年被清政府派任为中国海关总税务司,连续任职48年,任内创建了税收、统计、港务、检疫等一整套严格的海关管理制度。1876年底获准试办邮政,为中国邮政的创办与现代化起着巨大的推动作用。

  即沃伦·威廉·德纳罗,德纳罗公司创始人托马斯·德纳罗(Thomas De La Rue,1793-1866)之孙。他生意上非常敬业,同时是一位精明的赛马主。1877年中国海关为了筹印邮票与德纳罗公司展开一系列工作交往,双方就邮票的设计和印制进行了深度交流。

  大龙邮票是中国海关试办邮政发行的第一套邮票,是中国现代邮政逐步走向正轨的标志之一,长期以来受到史学界和集邮界的广泛关注和研究。《德纳罗密档》是最新发现的与大龙邮票相关的一份重要的原始档案资料。

  1877年,也就是在大龙邮票发行前一年,中国海关总税务赫德的重要助手、驻伦敦办事处主任金登干充当中间联络人,为中国海关在英国寻找邮票设计和印制的供应商,由此展开了与伦敦著名的货币和纸张制造商德纳罗(De La Rue)公司的工作交往,双方就邮票的设计、水印的图样、油墨的选择、印刷的方式及订货单内容等进行了深入的沟通和探讨。

  《德纳罗密档》是德纳罗公司1877年的中国档案,这本资料属最新发现,140年来从未公开,其中许多内容可以和《中国海关密档--赫德、金登干函电汇编(1874-1907)》(中华书局出版)中的章节相互印证、相互补充。

  《德纳罗密档》的原档现保存于英国皇家邮政博物馆,共计43大页,包含了84个副页和11个图片资料,涉及1877年5月1日至12月24日间的信函往来资料。原稿是手写英文字体,因年久受潮,少量页面字迹出现叠印、模糊现象。在本书稿中,呈现原始图片的同时,还呈现相应的英文印刷体和中文,以方便相关人员阅读和研究。

  赵岳,男,1970年4月生于江苏泰州。1991年7月毕业于泰州职大电子工程系,2008年获复旦大学高级工商管理硕士学位。长期从事邮政历史、抗战国际关系史和近现代紫砂鉴藏研究,著有《紫音希声--顾景舟紫砂艺术研究》(三联书店)、《太阳正在升起--卡尔逊亲历的中国抗战》(北京出版社)等,发表各类论文数十篇。


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